Quand le tourisme dénature le monde

Quand le tourisme dénature le monde

L’industrie du tourisme bat ses propres records année après année, et maintenant plus de 1,3 milliards de personnes voyagent dans le monde chaque année. Mais dans de nombreux endroits, les résidents et l’environnement gémissent sous le poids de la foule. Dans de nombreuses régions du monde, un nombre particulièrement important de personnes ont voyagé et s’ébattent en tant que touristes à Bangkok, sur la mer Méditerranée ou sur un bateau de croisière.

Le problème du tourisme d’aujourd’hui

Alors que la saison des voyages estivaux est à présent à la vitesse supérieure, un certain nombre de villes du monde connaissent un contrecoup contre le tourisme. Venise, Barcelone, Saint-Sébastien (sur la côte nord de l’Espagne) et l’île de Majorque ont vu des manifestations anti-touristiques visant les visiteurs et les bateaux de croisière, ainsi que des slogans de graffitis comme « Les touristes rentrent chez eux » et « Les touristes sont des terroristes ». Des protestations ont également éclaté à Auckland, en Nouvelle-Zélande, à bord de bus touristiques à impériale qui obstruent les rues de la ville. Certains appellent cet afflux de visiteurs et les pressions qu’il entraîne « surtourisme ». Une grande partie de cette croissance a été tirée par la Chine. En 2017, les touristes chinois ont effectué environ 130 millions de voyages à l’étranger, un bond en avant par rapport à il y a dix ans. La Chine représente également environ 80 % de la croissance des dépenses touristiques au cours des 10 dernières années.

La situation du tourisme mondiale à présent

Le tourisme est fortement concentré dans une poignée de villes de destination à travers le monde. Aujourd’hui, environ la moitié (46 %) de l’ensemble du tourisme mondial est concentrée dans les 100 premières villes, où le tourisme a augmenté de près de 25 % plus rapidement que le taux mondial. Les principaux hotspots mondiaux incluent Hong Kong, Bangkok, Londres, Singapour, Paris, Dubaï, Istanbul et New York. En 2016, la ville de New York a accueilli plus de 60 millions de touristes, contre 35 millions en 2002. Le tourisme à Londres a également augmenté de 20 % au cours des dernières années, tandis que le tourisme à Berlin a plus que doublé de 2005 (15 millions) à 2016 (31 millions). En vérité, le tourisme bouc émissaire détourne l’attention des réalités de la nouvelle crise urbaine. Limiter le nombre de touristes ou d’activités liées au tourisme ne contribuera guère à résoudre le problème fondamental des inégalités. Et au niveau le plus élémentaire, le tourisme et l’hôtellerie sont une énorme source d’emplois peu qualifiés et aux points d’entrée. Le tourisme représente environ 10 % de la production économique mondiale. Dans de nombreux endroits plus petits et en difficulté, il apporte des ressources dont il a grand besoin. Ce stimulus financier prend souvent la forme de devises fortes, ce qui peut aider à atténuer les conditions économiques en difficulté.

Les solutions pour le tourisme d’aujourd’hui

Au cours des dernières décennies, l’ascension des villes a ramené plus de gens – locaux et touristes – vers les centres urbains et les centres-villes. Cette situation a été satisfaite par un développement de logements terriblement inadéquat et un Nimbyisme extrême qui limitent davantage le développement dans les zones historiques. Même les dépenses publiques consacrées aux infrastructures vitales et aux biens publics n’ont pas réussi à répondre aux besoins fondamentaux des citadins. La lutte actuelle des villes pour le tourisme n’est pas un problème isolé, mais fait partie d’un ensemble plus large de problèmes qui accompagnent l’attractivité croissante des villes. D’autres villes ont essayé d’utiliser les revenus touristiques pour résoudre des problèmes plus larges d’une manière plus inclusive. On estime que 22 pays ont imposé une certaine forme de taxe de séjour. La ville historique d’Alexandria, en Virginie, a augmenté les taxes locales sur les repas au restaurant de 1 % et utilise les revenus supplémentaires pour le logement abordable. Mais il existe des moyens de lutter contre le surtourisme qui évitent la fiscalité. Il s’agit notamment de renforcer les partenariats public-privé, d’améliorer la mobilité grâce aux nouvelles technologies et d’encourager les opérateurs touristiques à payer des salaires plus élevés à leurs travailleurs.

De nombreuses villes ont également réprimé Airbnb, qui s’est avéré augmenter les loyers en retirant les logements du marché local. Pourtant, plutôt que d’éliminer complètement ces services, les villes doivent trouver des moyens de réglementer les unités Airbnb illégales et sans licence. Cela peut être accompli grâce à des baux de six mois minima dans certains bâtiments ou quartiers, ou au suivi des licences de location à court terme, comme cela se passe actuellement à Barcelone.